JLPT Preparation: How to nail the kanji section

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Hatsukaichi CIR Lisa Jang, who passed the Level 1 JLPT before moving to Japan, lets us in on some of her secrets for acing the kanji portion of the test.

By Lisa Jang

Many learners of Japanese cite kanji as the part of the language that gives them the most difficulty. One kanji character includes various meanings and pronunciations, and the same reading can also be written in many different ways. As you can imagine, then, preparing for the kanji section of the JLPT can be extremely tiring and challenging.

The kanji that appear in the JLPT could be split into two categories: general and academic. Kanji for test Levels 3 and 4 are commonly used in daily life. These are the characters learned by elementary school students. Since Levels 1 and 2 of the JLPT are aimed at learners who intend to study at universities in Japan, the kanji on these sections are geared more toward an academic vocabulary often used on the news or in the newspaper.

ALTs who teach in elementary schools can get a very good idea of what to expect on the test by reading their students’ Japanese textbook (こくご). Don’t teach elementary school? Don’t worry, there are many other ways to learn kanji. My personal suggestion is listen to all the songs composed by Tsunku♂. Tsunku♂ is a successful Japanese music producer. He produced many popular idol groups, including Morning Musume。, Berryz Koubou, and ℃-ute, to name a few. Last year, he released a book to teach people the keys to success, and in it he mentioned that his lyrics are all based on elementary-level vocabulary. He believes that a good song will always be remembered and that it’s the songs with the simplest content that tend to stay in a listener’s memory the longest. He composed the first J-pop song I was able to sing along to, Petit Moni’s “ちょこっとLOVE”. This single was released in 1999, but I still have no problem singing it today. If you can sing most of the songs Tsunku♂ has composed, you will have no problem scoring at least an 80 percent on the kanji section of JLPT Levels 3 and 4. Practicing his songs helped me with the listening sections, as well.

Once you’ve passed Level 3, Tsunku♂’s lyrics will soon seem childish. His lyrics hardly appear at all in Levels 1 or 2 of the test. As I mentioned earlier, the kanji for Levels 1 and 2 are at an academic level, so most Japanese teachers suggest their students read newspapers and buy a good Japanese dictionary. Reading the newspaper, though, is easier said than done considering there’s a large gap between what you need to know to pass Level 3 and what you need to know to read the newspaper. When you open up any newspaper, you’ll discover the content is much different from what you’ve seen before; it looks more like reading Chinese. The best suggestion I have is to read all the headlines in the newspaper. The headlines are normally between 20 and 30 words, and they point out the key points of the story, so they can serve as a starting point to approach higher-level Japanese. Once you are familiar with the headlines, you can look for the stories that interest you and tackle those. You will be surprised at the number of kanji and vocabulary words you pick up after three months of practice.

Now let’s do some more JLPT kanji practice. All questions are extracted from the 1991 JLPT test. Answers are at the end of this column.

Level 4

Mark the correct writing of the word from number 1, 2, 3, 4.

Question 1 えきのまえでバスをおります。そして、みなみのほうへ100メートルぐらいいってください。ひだりがわにおおきいホテルがあります。

(1) まえ 1 後 2 前 3 先 4 間

(2) みなみ 1 東 2 西 3 南 4 北

(3) いって 1 言って  2 走って  3 入って  4 行って

(4) ひだり 1 左 2 在 3 石 4 右

(5) おおきい 1 高きい 2 多きい 3 広きい 4 大きい

Question 2 ちちのたんじょうびにねくたいとわいしゃつをあげました。

(1) ちち 1 母 2 姉 3 兄 4 父

(2) ねくたい 1 ネクタイ 2 ネタクイ 3 スクタイ 4 スタクイ

(3) わいしゃつ 1 ウイシャツ 2 ウイシュツ 3 ワイシャツ 4 ワイシュツ

Question 3 こんしゅうのすいようびのしんぶんがありますか。

(1) こんしゅう 1 来週 2 先週 3 今週 4 近週

(2) しんぶん 1 新文 2 新聞 3 新分 4 新本

Level 3

Mark the correct readings of the kanji from number 1, 2, 3, 4.

とい1 このへやはあかるくて ひろいので、しごとがしやすいです。

(1) へや 1 部屋 2 部室 3 戸屋 4 戸室

(2) あかるくて 1 明るくて 2 早るくて 3 赤るくて 4 軽るくて

(3) ひろい 1 青い 2 白い 3 広い 4 長い

(4) しごと 1 作業 2 仕業 3 作事 4 仕事

とい2 えきのばいてんでしんぶんをかいました。電車のせきがあいていなかったのでたったままよみました。

(1) えき 1 駅 2 験 3 駐 4 駆

(2) ばいてん 1 買店 2 売店 3 購店 4 飯店

(3) せき 1 度 2 座 3 圧 4 席

(4) あいて 1 開いて 2 空いて 3 明いて 4 合いて

(5) たった 1 足った 2 発った 3 立った 4 建った

とい3 音楽会は7時にはじまります。きゅうこう電車でいかなくてもまにあいますよ。

(1) はじまり 1 開まり 2 発まり 3 初まり 4 始まり

(2) きゅうこう 1 早急 2 救急 3 急行 4 急走

(3) まにあい 1 真に合い 2 間に合い 3 間に会い 4 真に会い

とい4 毎日漢字を15ずつならいます。こくばんの字をちゅういしながらノートにうつします。

(1) ならい 1 習い 2 学い 3 慣い 4 覚い

(2) ちゅうい 1 集合 2 集中 3 注意 4 注目

(3) うつし 1 映し 2 写し 3 移し 4 画し

Level 2

次の下線をつけたことばは、どのような漢字を書きますか。その漢字をそれぞれの1・2・3・4から一つ選びなさい。

問1 ざっしをはっかんするにあたって、名前をいっぱんからぼしゅうすることにした。

(1) ざっし 1 草誌 2 草紙 3 雑誌 4 雑紙

(2) はっかん 1 初卷 2 初刊 3 発卷 4 発刊

(3) いっぱん 1 一販 2 一帆 3 一般 4 一版

(4) ぼしゅう 1 募収 2 募集 3 慕収 4 慕集

問2 女性のこうがくれき化や民主主義の発展により、せいべつにとらわれることなく、社会のしんしゅつする女性がふえてきた。

(1) こうがくれき 1 高学歴 2 高学暦 3 広学暦 4 広学歴

(2) せいべつ 1 性列 2 性例 3 性別 4 性分

(3) しんしゅつ 1 新出 2 侵出 3 浸出 4 進出

(4) ふえて 1 加えて 2 増えて 3 富えて 4 豊えて

問3 機械のせいのうが高度化してくると、人間はそれらを使いこなすためにたえず勉強を続けなければならず、ますますいそがしくなっていきます。人間の生活を楽にするために発明されたはずの機械のせいで、ぎゃくにいそがしくなるというのは、実にひにくな話です。

(1) せいのう 1 製能 2 性能 3 精脳 4 制脳

(2) たえず 1 多えず 2 堪えず 3 耐えず 4 絶えず

(3) いそがしく 1 忘しく 2 亡しく 3 忙しく 4 乏しく

(4) ぎゃくに 1 対に 2 逆に 3 反に 4 返に

(5) ひにくな 1 皮肉な 2 否肉な 3 非肉な 4 比肉な

問4 父はしゅじゅつのあと、病気もじゅんちょうにかいふくしている。しかし、まだ医者にきんえんをめいじられている。

(1) しゅじゅつ 1 主述 2 主術 3 手述 4 手術

(2) じゅんちょう 1 順調 2 順張 3 準調 4 準張

(3) かいふく 1 回複 2 回復 3 解複 4 解復

(4) きんえん 1 嫌炎 2 禁炎 3 嫌煙 4 禁煙

(5) めいじられて 1 名じられて 2 命じられて 3 令じられて 4 告じられて

問5 この食品はかいふう後は、お早めにおめしあがりください。

(1) かいふう 1 改封 2 回封 3 解封 4 開封

(2) めしあがり 1 飯挙がり 2 召し上がり 3 招し上がり 4 食し上がり

Level 1

次の文の下線をつけたことばは、どのような漢字を書きますか。その漢字をそれぞれの1・2・3・4から一つ選びなさい。

問1 雑誌をはっかんするにあたって、名前をいっぱんからぼしゅうすることにした。

(1) はっかん 1 初卷 2 初刊 3 発卷 4 発刊

(2) いっぱん 1 一販 2 一帆 3 一般 4 一版

(3) ぼしゅう 1 募収 2 募集 3 慕収 4 慕集

問2 ふりな状況になってきたが、何とかたいせいをたてなおして、今後の相手とのこうしょうにのぞみたいと思う。

(1) ふりな 1 無理な 2 不理な 3 無利な 4 不利な

(2) たいせい 1 態勢 2 耐性 3 態性 4 耐勢

(3) たてなおして 1 企て直して 2 建て治して 3 立て直して 4 築て治して

(4) こうしょう 1 考証 2 交渉 3 抗争 4 構想

(5) のぞみたい 1 望みたい 2 頼みたい 3 臨みたい 4 拝みたい

問3 何度も実験をくりかえし、ついにかせつをしょうめいすることにせいこうした。

(1) くりかえし 1 振り返し 2 繰り返し 3 継り返し 4 操り返し

(2) かせつ 1 仮説 2 加説 3 可設 4 架設

(3) しょうめい 1 証明 2 詳明 3 詔明 4 照明

(4) せいこう 1 精巧 2 成効 3 精攻 4 成功

問4 その会社は、製造技術を磨き、自社のとくちょうを打ち出すことによって、ぎょうせきをのばしてきた。

(1) とくちょう 1 特微 2 特徴 3 特張 4 特懲

(2) ぎょうせき 1 業績 2 業積 3 行績 4 行積

(3) のばして 1 延ばして 2 拡ばして 3 展ばして 4 伸ばして

次の文の下線( )をつけた部分は、どのような漢字を書きますか。その漢字をそれぞれの1・2・3・4から一つ選びなさい。

問1 南極かん(そく)船の乗組員は、家族と一年間も離れて暮らす。

1 建物の(ぞく)めんを赤い色で塗った。

2 海底トンネルを作るために海の深さを(そく)ていする。

3 飲酒運転はき(そく)により禁じられている。

4 この手紙を(そく)たつで送ってください。

問2 その音楽家は(しょう)がい独身でした。

1 (しょう)らい家を建てるために貯金します。

2 一か月の(せい)かつひはどのくらいですか。

3 あの(せい)ねんが老婦人を助けました。

4 山田さんはとても(しょう)じきな人です。

問3 彼女はいつもはでな(ふく)そうをしている。

1 二人はみんなにしゅく(ふく)されて結婚した。

2 習ったことはその日のうちによく(ふく)しゅうしておきなさい。

3 上司の命令には、たとえふ(ふく)でも従わなければならない。

4 この事件には(ふく)すうの人間がかかわっていると思う。

問4 彼がやったというしょう(こ)はない。

1 その説には、何のこん(きょ)もない。

2 この車は安かったが、(こ)しょうが多い。

3 最近の若者のファッションはだれでも同じで、(こ)せいがない。

4 大学生のときに、運転めん(きょ)をとった。

問5   人手不足を(だん)かいてきに解消する。

1 先生とそう(だん)して、進路を決める。

2 大きい通りを渡るときは、必ずおう(だん)歩道を渡ってください。

3 この商品は、ね(だん)も安いし、品質もいい。

4 公害の問題で海外からちょうさ(だん)が来日した。

Answers

Level 4

Question 1 (1) 2 (2) 3 (3) 4 (4) 1 (5) 4

Question 2 (1) 4 (2) 1 (3) 3

Question 3 (1) 3 (2) 2

Level 3

Question 1 (1) 1 (2) 1 (3) 3 (4) 4

Question 2 (1) 1 (2) 2 (3) 4 (4) 2 (5) 3

Question 3 (1) 4 (2) 3 (3) 2

Question 4 (1) 1 (2) 3 (2) 2

Level 2

Question 1 (1) 3 (2) 4 (3) 3 (4) 2

Question 2 (1) 1 (2) 3 (3) 4 (4) 2

Question 3 (1) 2 (2) 4 (3) 3 (4) 2 (5) 1

Question 4 (1) 4 (2) 1 (3) 2 (4) 4 (5) 2

Question 5 (1) 4 (2) 2

Level 1

Section I

Question 1 (1) 4 (2) 3 (3) 2

Question 2 (1) 4 (2) 1 (3) 3 (4) 2 (5) 3

Question 3 (1) 2 (2) 1 (3) 1 (4) 4

Question 4 (1) 2 (2) 1 (3) 4

Section II

Question 1 2 Question 2 2 Question 3 3

Question 4 1 Question 5 3

One thought on “JLPT Preparation: How to nail the kanji section

  1. For people who want an easy, fast, not repetitive way to learn Kanji check out James Heisg’s book “Remembering the Kanji I: A Complete Course on How Not To Forget the Meaning and Writing of Japanese Characters”. You can learn how to write and remember the meaning for 2042 Kanji easily in 6 months to a year. Learning how to read them is then really easy as you come across them in the context of your other studies or your daily life. This will be useful to you if your goal is to be functionally literate in Japanese. http://en.wikipedia.org/wiki/Remembering_the_Kanji His method is light years ahead of the traditional way that is taught in Japanese schools. Enjoy.

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